jueves, 31 de diciembre de 2015

"14 de abril. La República", de Ángel Bahamonde.

Para finalizar este año 2015 toca comentar mi última lectura, que en esta ocasión ha tratado de un libro sobre la II República Española. Ángel Bahamonde aborda en el libro "14 de abril. La República" la especial singladura de un periodo crucial de nuestra historia más reciente.
La Segunda República Española es una etapa de la historia española comprendida entre los años 1931 y 1936, y que debe ser tratada con objetividad e imparcialidad, sin decantarse por ningún signo político para no contaminar los contenidos históricos.
Existe un hecho en que coinciden casi todos los historiadores y es que la Segunda República Española tenía muchas imperfecciones, al ser una etapa muy convulsa, con enfrentamientos constantes entre los partidos políticos, que no dudaban en utilizar la violencia para dirimir sus diferencias y que desencadenó en la Guerra Civil española.
La II República Española se caracterizó por su anticlericalismo y por mostrar su hostilidad hacia los católicos y la Iglesia. Hay un hecho que marcó un punto de inflexión en este periodo y fue el que tuvo lugar el 11 de mayo de 1931 con la quema de más de un centenar de iglesias y conventos en Madrid, Sevilla, Huelva, Córdoba, Cádiz, Murcia, Zaragoza, Valencia, Alicante y, sobre todo, Málaga, sin que el Gobierno hiciera lo necesario para impedirlo o al menos para atajarlo cuando empieza a conocer los hechos, ni tampoco castigaría después a los culpables ni exigiría responsabilidades. Los católicos cuestionaron seriamente su apoyo al régimen republicano. 
Entre los logros o avances conseguidos en este periodo está la llegada del voto femenino, la educación laica en aulas mixtas, la existencia del matrimonio civil y el divorcio.
En la Segunda República tuvo lugar el programa de reformas más vasto y ambicioso de la historia contemporánea española, pero faltó el acuerdo o consenso con la oposición para poner en marcha estas propuestas, por lo que al final lo pagamos todos los españoles. Mucha crispación y violencia en una etapa clave de nuestra historia más reciente.
Este libro ha sido editado por la Editorial Random House Mondadori, S.A, y en mi apreciación personal le concedo como nota un notable alto.
Sinopsis: Primavera de 1931. El pueblo de Madrid se ha levantado en masa para celebrar la proclamación de la II República. La capital bulle ante los cambios y vive una nueva época de libertades sin precedentes. Pero, mientras unos celebran el cambio de Gobierno, otros se preparan para la lucha. El 14 de abril de 1931 se abre uno de los períodos más intensos de la historia reciente de España.
Primaveral e inesperada, la II República conquistó, pese a su brevedad, libertades apenas imaginadas hasta entonces por los españoles: el voto femenino, la educación laica en aulas mixtas o la legalización del divorcio, modificaron sustancialmente los usos y las costumbres de la sociedad. Nuevos aires empezaron a soplar por todo el país, y junto a ellos viajaron el arte, el cine y la literatura. Se celebró la primera edición de la vuelta ciclista e, incluso la selección española disputó su primera final en un mundial de fútbol.
Este libro nos presenta una nueva forma de acercarnos a unos años que cambiaron la historia, en los que el sueño de un futuro moderno e igualitario, que llenó de euforia las calles en una ola de entusiasmo popular desconocida hasta entonces, tuvo que enfrentarse a otra realidad inestable y violenta, que politizó a la Iglesia y a los estudiantes, y que puso en pie de guerra a militares y terratenientes. Un libro que nos enseñará las claves para entender lo sucedido en un país que se acostó monárquico y despertó, una mañana de abril, republicano.                                             
 
A todos mis lectores les deseo una Feliz Navidad y un Próspero Año 2016.   

domingo, 27 de diciembre de 2015

"Y todos callaron", de Toti Martínez de Lezea.


Una magnífica novela sobre la Guerra Civil española y el franquismo.  Un detective privado deberá investigar los hechos acontecidos durante la guerra civil y que se remontan setenta años atrás. Saldrán a la luz los asesinatos políticos sin juicio, los odios y venganzas entre familiares y vecinos, los miedos de las personas de izquierda a las represalias de los vencedores, etc.
En el País Vasco también tuvo lugar la Guerra Civil española y aquí Toti Martínez de Lezea hace una radiografía superficial de la contienda vista desde la perspectiva de un detective privado, que deberá investigar estos hechos históricos para saber el paradero de Miguel Aurra, hijo de la recientemente fallecida Amelia Zabaleta.
La Guerra Civil española dejó heridas en las personas de ambos bandos difíciles de cicatrizar, y considero que hay que desentrañar estos hechos históricos para aprender de los errores cometidos y que no vuelvan a suceder jamás.
Esta novela ha sido editada por la Editorial Erein y en mi apreciación personal le concedo como nota la máxima puntuación: un sobresaliente. Recomiendo este libro a los lectores.
Sinopsis: Vitoria-Gasteiz, febrero de 2008. El testamento de Amelia Zabaleta desvela una desconcertante e inesperada revelación, un secreto celosamente guardado, y cuyo origen se remonta al pasado de la fallecida e implica a sus familiares más cercanos. Jon Martínez de Albeniz, un detective de poca monta, será el encargado de hacer visible el misterio. Pero ¿qué razones puede haber para ocultar algo tan trascendental para una familia, en pleno siglo XXI? ¿Qué lleva a personas normales a tejer una tupida tela de araña con el silencio como argumento? En definitiva, ¿qué sucedió en esos escenarios setenta años atrás? Toti Martínez de Lezea se adentra en las interioridades de su ciudad recreando personajes que le resultan conocidos y dibujándonos una sociedad donde imperaba un incómodo silencio.

lunes, 21 de diciembre de 2015

"Que el tiempo nos encuentre", de Teresa Viejo.

Una novela sobre el exilio republicano tras la Guerra Civil española. Aquí Teresa Viejo nos cuenta una historia que se desarrolla en México en los años 40, en cuyo país se reúnen exiliados españoles republicanos los cuales crean el cine de la época de ese país.
En dicha novela tienen un papel muy importante Tina de Jarque, famosa cupletista y vedette de los años 30 y que fue la protagonista del único largometraje que se filmó en España durante la guerra civil, “Carne de fieras”. También aborda la vida novelesca del cineasta Miguel Morayta.
Se trata de una buena novela impregnada de fuertes valores históricos, aunque la única pega que se le puede poner es que al principio de la novela su autora te hace viajar de los años veinte en España a los años treinta y cuarenta en México, y creo que al lector le cuesta trabajo situarse en la historia al estar viajando constantemente hacia atrás y hacia adelante en el tiempo.
Por lo demás, la novela está bien y en mi apreciación personal le concedo como nota un notable alto. Este libro ha sido editado por Círculo de Lectores.
Sinopsis: Esta obra de la narrativa española nos descubre una época y un país: el México de los años cuarenta. Un país exótico, de bailes, fiestas y glamour; la magia de sus platós y sus grandes orquestas… Veremos los primeros pasos del cine, de la gran industria; el país de tantos españoles exiliados que cimentaron allí sus sueños tras tener que huir de España. Un recorrido por la edad dorada del Hollywood hispano. Aparecen estrellas como Lupe Vélez, Dolores del Río, la española Emilia Guiú o Tina de Jarque, acusada de espía, quintacolumnista y de cómplice del robo de joyas.
México, 1941. El Quanza, un barco con refugiados españoles, está a punto de atracar en el puerto de Veracruz. Una bellísima joven se dirige al muelle para recibirlo. Es Aurora, quien llegó cinco años atrás como niñera de los Vigil de Quiñones. Huyendo de la guerra civil española y ocultando un terrible secreto familiar, decidieron emprender un largo viaje para empezar de cero y recomponer sus vidas. Lo que encontrarán será un ambiente muy diferente al que dejaron atrás: bailes, fiestas, grandes orquestas tocando a ritmo de danzón y boleros, y, en especial, una creciente industria cinematográfica cuyas estrellas compiten con las de Hollywood. Aurora comprende que su verdadero futuro está allí y no en una España abrumada por los horrores de la contienda. Enamorada de Pablo Aliaga, un joven español lleno de sueños de gloria y fortuna, obsesionado con encontrar tres rollos de una película maldita que desaparecieron en 1936, Aurora trabará amistad con una enigmática alemana dueña de un prostíbulo donde esconde muchos misterios. Con la ayuda del productor Diego Espejel, secretamente prendado de ella, comenzará a labrarse una fulgurante carrera en las pantallas de cine bajo el nombre de Vera Velier.

martes, 15 de diciembre de 2015

"El capitán del Arriluze", de Luis de Lezama.

Una buena novela histórica sobre la Guerra Civil española. Mi última lectura ha sido el libro "El capitán del Arriluze", de Luis de Lezama.
Basada en hechos reales, su autor nos cuenta la especial singladura del buque republicano El Arriluze, que parte de Valencia rumbo a Bilbao con un cargamento de armas, en los días previos al comienzo de la Guerra Civil española. 
El capitán del barco, Poli Barañano, se mostrará fiel a la República Española y lo pagará con su vida. Esta novela ha sido editada por Plaza & Janés y en mi apreciación personal le concedo como nota un notable alto.
Tengo que indicar que he disfrutado con su lectura, me ha hecho pasar buenos momentos y, por tanto, recomiendo este libro a los lectores.
Sinopsis: Corre el verano de 1936 y la situación política en España se ha complicado en extremo en los últimos meses. En cada puerto se tejen conspiraciones de todo signo pero ninguna de ellas logra empañar la felicidad de Poli Barañano, quien acaba de cumplir su gran sueño: comprar el buque en el que ha trabajado casi toda su vida, el Arriluze. Zarpa de Valencia en los primeros días de julio con la ilusión de arribar pronto a Bilbao y así celebrar con los suyos el nacimiento de su primer nieto, al que todavía no conoce. Antes de partir es abordado por dos hombres que se identifican como agentes al servicio de la República y que le piden que lleve a cabo una misteriosa misión bajo el nombre en clave de Yerma. Solo podrá saber de qué se trata una vez se encuentre en alta mar.

miércoles, 9 de diciembre de 2015

"La frontera salvaje", de Francisco Balbuena.

Estamos ante la obra ganadora del Premio Internacional de Novela Histórica Ciudad de Úbeda 2014. Sinceramente, tengo que indicar que al introducir su autor en la trama la existencia de una lámpara maravillosa, con un genio que otorga tres deseos,  pierde el carácter histórico esta novela y tiene más dosis de ficción e imaginación. 
Para mi la novela histórica tiene que estar rodeada de una cierta realidad histórica, tiene que parecer que es verdad lo que se cuenta,  y no se le puede añadir elementos de fábula como una lámpara maravillosa. Para mi ha perdido todo el interés histórico.
A pesar de todo, la novela está bien escrita y en mi apreciación personal le concedo como nota un aprobado alto. Este libro ha sido editado por Roca Editorial.
Sinopsis: Esta novela cuenta la historia de España y Europa durante cincuenta años del siglo XX, desde el desastre de Annual, en 1921, hasta la muerte de Franco. El comandante Manuel Fernández Silvestre—al que la historia dio por muerto en Annual—sobrevive a dicha contienda y se desplaza, acompañado por un genio de la lámpara salido de su imaginación, hacia Canfranc, en el Pirineo Aragonés. Allí, refugiado en una cueva, empieza a vivir como un quijotesco ermitaño mientras planea su venganza contra aquellos militares que lo abandonaron en mitad de la batalla. En Canfranc también conocerá a Lourdes, una jovencita perteneciente a una de las familias más influyentes de la zona, la familia Broto. Con Silvestre, Lourdes y su familia, asistiremos a la transformación de un país, viviremos más de cincuenta años de la historia de España y también reiremos con el personaje de Silvestre, a quien veremos perpetrar su venganza de una manera tan sarcástica como cómica.                                                                

domingo, 29 de noviembre de 2015

´"El último adiós", de Kate Morton.

Una magnífica novela ambientada en los años treinta y en la actualidad, que mezcla intriga y emoción hasta las últimas páginas. En el año 1933 desaparece un niño en una mansión inglesa y setenta años después el caso sigue sin resolver, por lo que el detective Sadie Sparrow tratará de poner fin a este suceso con la ayuda de una hermana del niño desaparecido llamada Alice. 
La novela está muy bien ambientada, su hilo narrativo despierta el interés del lector, aunque el final ya me lo esperaba y no me ha sorprendido en absoluto su conclusión.
Este libro ha sido editado por la Editorial Suma y en mi apreciación personal le concedo como nota la máxima puntuación: un sobresaliente. Recomiendo esta novela a los lectores. 
De siempre me han gustado las novelas de Kate Morton, pero sin lugar a dudas su mejor obra ha sido El Jardín Olvidado, que esta última no ha llegado a superar.
Sinopsis: Todas las familias tienen secretos. Y, para algunas, basta solo un acontecimiento para cambiarlo todo. Un niño desaparecido... Junio de 1933: en Loanneth, la mansión en el campo de la familia Edevane, todo está limpio y reluciente, listo para la tan esperada fiesta de solsticio de verano. Alice Edevane, de dieciséis años y escritora en ciernes, está especialmente ilusionada. No solo ha encontrado el giro argumental perfecto para su novela, también se ha enamorado perdidamente de quien no debería. Pero para cuando llegue la media noche y los fuegos artificiales iluminen el cielo estival, la familia Edevane habrá sufrido una pérdida tan grande que tendrá que abandonar Loanneth para siempre... Una casa abandonada. 
Setenta años más tarde: después de un caso especialmente complicado, Sadie Sparrow, investigadora en Scotland Yard, está cumpliendo un permiso forzoso en su trabajo. Refugiada en la casa de su abuelo en Cornualles, pronto comprueba que estar ociosa le resulta complicado. Hasta que un día llega por casualidad a una vieja casa abandonada rodeada de jardines salvajes y espesos bosques y descubre la historia de un niñito desaparecido sin dejar rastro... Un misterio sin resolver. Mientras tanto, en el ático de una elegante casa en Hampstead, la formidable Alice Edevane, ya anciana, lleva una vida tan cuidadosamente planeada como las novelas policíacas que escribe. Hasta que una joven detective empieza a hacer preguntas sobre su pasado familiar en un intento por desenterrar la intrincada maraña de secretos de los que Alice ha pasado toda su vida tratando de escapar.

lunes, 23 de noviembre de 2015

"La isla de Alice", de Daniel Sánchez Arévalo.

Estamos ante la novela finalista del Premio Planeta 2015. Aquí Daniel Sánchez Arévalo nos cuenta la historia de un hombre llamado Chris, que muere en un accidente de tráfico y su esposa deberá realizar un trabajo de investigación para reconstruir la vida de su marido en Robin Island (Estados Unidos).
Esta novela tiene el calificativo de aceptable, le doy como puntuación un aprobado alto, pues no hay que poner en duda su calidad literaria, pero tengo que confesar que ha habido algunos momentos en mi lectura que he tenido la tentación de abandonar este libro. Al final no lo he hecho, y he resistido para saber el final incierto de la historia.
A mi modo de ver, el autor dedica demasiadas páginas en describir el trabajo de investigación de la esposa de Chris, y debía haber cerrado la novela mucho antes.
A pesar de todo, su historia es interesante, la novela esta bien escrita y es un digno finalista del Premio Planeta 2015.
Sinopsis: Cuando Chris muere en un accidente de coche sospechosamente lejos de donde debía estar, la vida de su mujer, Alice, con una niña de seis años y otra en camino, se desmorona. Incapaz de asumir la pérdida y con el temor de que tal vez su relación perfecta haya sido una mentira, se obsesiona con descubrir de dónde venía Chris y qué secreto escondía. Reconstruye el último viaje de su marido con la ayuda de las cámaras de seguridad de los establecimientos por donde este había pasado, hasta llegar al epicentro del misterio: Robin Island, en Cape Cod, Massachusetts, una pequeña y, solo en apariencia, apacible isla que modificará profundamente a Alice mientras busca respuesta a la pregunta: ¿Qué hacía Chris en la isla?

sábado, 14 de noviembre de 2015

"Hombres desnudos", de Alicia Giménez Bartlett.

Estamos ante la novela ganadora del Premio Planeta 2015. Existe una frase para definirla perfectamente: es como la película Pretty Woman pero al revés. Aquí el hombre es el prostituto y la rica empresaria es una mujer. Ambos se enamoran pero el final es trágico y triste.
Este año, el jurado ha acertado al conceder el Premio Planeta a esta novela, ya que hacía tiempo que no disfrutaba con la lectura de un libro como en esta ocasión. Además, su final es imprevisto y sorprende al lector.
Todo el mundo espera un final feliz para esta bella historia de amor, pero la autora hace un giro inesperado y cierra la novela de forma apresurada con un suceso luctuoso.
Esa novela ha sido editada por la Editorial Planeta y en mi apreciación personal le concedo como nota la máxima puntuación: un sobresaliente. Recomiendo este libro a los lectores.
Sinopsis: Nadie puede imaginar hasta qué punto los tiempos convulsos son capaces de convertirnos en quienes ni siquiera imaginamos que podríamos llegar a ser. Hombres desnudos es una novela sobre el presente que estamos viviendo, donde hombres treintañeros pierden su trabajo y pueden acabar haciendo estriptis en un club, y donde cada vez más mujeres priman su carrera profesional sobre cualquier compromiso sentimental o familiar. En esta historia, esos hombres y esas mujeres entran en contacto y en colisión, y lo harán con unas consecuencias imprevisibles. Sexo, amistad, inocencia y maldad en una combinación tan armónica como desasosegante.

martes, 10 de noviembre de 2015

"El Círculo", de Mario Escobar.

Mi última lectura ha sido el libro "El Círculo", de Mario Escobar. Estamos ante una buena novela llena de intriga y acción, aunque el final me ha decepcionado un poco, porque me hubiera gustado que la paciente Maryam estuviese curada de su enfermedad mental y que no hubiesen muerto los buenos de la historia: el psiquiatra Salomón y su esposa.
Que la enferma Maryam sea una asesina despiadada y que logre huir del Reino Unido para llevar una vida normal no es un buen final para la novela. Esta es mi opinión personal y la de muchos lectores.
De todas formas, la considero una buena novela y en mi apreciación personal le concedo como nota un meritorio notable.  
Sinopsis: El famoso psiquiatra Salomón Lewin ha dejado su labor humanitaria en la India, para ocupar el puesto de psiquiatra jefe del Centro para Enfermedades Psicológicas de la Ciudad de Londres. Un trabajo monótono pero bien remunerado. Las relaciones con su esposa Margaret tampoco atraviesan su mejor momento y Salomón intenta buscar algún aliciente entre los casos más misteriosos de los internos del centro. Cuando el Psiquiatra encuentra la ficha de Maryam Batool, una joven bróker de la City que lleva siete años ingresada, su vida cambiará por completo.
Maryam Batool es una huérfana de origen pakistaní y una de las mujeres más prometedoras de la entidad financiera General Society, pero en el verano del 2007, tras comenzar la crisis financiera, la joven bróker pierde la cabeza e intenta suicidarse. Desde entonces se encuentra bloqueada y únicamente dibuja círculos, pero desconoce su significado.
Una tormenta de nieve se cierne sobre la City mientras dan comienzo las vacaciones de Navidad. Antes de la cena de Nochebuena, Salomón recibe una llamada urgente del Centro. Debe acudir cuanto antes allí, Maryam ha atacado a un enfermero y parece despertar de su letargo.
Salomón va a la City en mitad de la nieve, pero lo que no espera es que aquella noche será la más difícil de su vida. El Psiquiatra no se fía de su paciente, la policía les persigue y su familia parece estar en peligro. La única manera de protegerse y guardar a los suyos es descubrir qué es “El Círculo” y porqué todos parecen querer ver muerta a su paciente.
 

sábado, 7 de noviembre de 2015

"El escudero de Cervantes y el Caso del poema cifrado", de Manuel Berriatúa.

Una novela que toca superficialmente la vida de Cervantes en el siglo XVI y que mezclada con una fuerte dosis de ficción nos provoca una lectura sosegada y enriquecedora. Estamos ante la obra ganadora del Premio Círculo de Lectores de Novela 2014.
La novela histórica es mi género literario preferido y con este libro he conseguido pasar buenos momentos, pasando con rapidez sus páginas para saber su final incierto. Lo más inverosímil de la novela es que el protagonista pueda profanar una tumba del siglo XVI sin tener consecuencias penales de ningún tipo. Por eso es ficción.
De todas maneras, tengo que indicar que he disfrutado con su lectura, y en mi apreciación personal le concedo como nota un notable alto. El libro ha sido editado por Círculo de Lectores.
Sinopsis: «Para hacer un buen comentario de texto, como para investigar un delito, hay que sacar la lupa y analizar nuestro escenario del crimen: el poema.» Así se dirige a sus alumnos Miguel Saavedra, experto en literatura del Siglo de Oro. Poco imaginaba que su analogía literario-forense podría tener una emocionante aplicación práctica. Hasta que descubre la existencia de un poema de Cervantes con unos versos alterados. ¿Por qué hay quien está convencido de que se trata de una clave secreta?
La novela nos lleva al siglo XVI, donde conocemos las andanzas del joven Dimas, criado de un generoso caballero. El amo del muchacho, que cuenta con poderosos enemigos, se definirá como «más versado en desdichas que en versos» en las páginas de su obra maestra: la historia de un estrafalario hidalgo manchego. Miguel ignora que van a tenderle una trampa: en la sombra, un hombre codicioso sigue sus pasos. Aunque, de haber asistido a las clases de Miguel, sabría que las palabras de los genios nunca son inocentes. Y que descifrarlas no está al alcance de cualquiera.

jueves, 29 de octubre de 2015

"La Hija del Dragón", de Myriam Millán.

Estamos ante la novela ganadora del Concurso de Autores Indie 2015 de Amazon. Ahora que se aproxima la noche de Halloween me he decantado por una novela sobre brujas, asesinatos macabros y leyendas de demonios.  La autora Myriam Millán nos va narrando en dos tiempos unos rituales que pretenden conseguir la inmortalidad.
La historia te lleva a conocer a la condesa sangrienta, Erzsébet Báthory, en el siglo XVII, que llegó a asesinar a centenares de jóvenes doncellas para bañarse en su sangre en busca de la inmortalidad.
El ritmo de esta novela es rápido, su prosa sencilla y amena, pero tiene el inconveniente de que describe en exceso y con demasiados detalles las torturas, dejándote mal sabor de boca tras su lectura. Hay demasiada sangre en sus páginas y no es apta para menores.
En mi apreciación personal le concedo como nota un aprobado alto. No le doy una puntuación más alta, ya que no he disfrutado demasiado con tanta torturas, asesinatos y sangre de por medio. No hay que ser tan explícito para describir algunas escenas.
Sinopsis: En el año 1600, el pueblo de Nyitra pudo ver cómo una mente perturbada acababa con la vida de más de quinientas doncellas. Difundida por una creencia popular de que habitaba un demonio en los bosques que buscaba sangre de jóvenes vírgenes, los habitantes de aquellas tierras, no tenían dudas, que el destino que sufrían sus hijas, estaba relacionado con algo que ocurría tras los muros del castillo de Cachtice.
Londres 2013, comienzan a aparecer cadáveres de jóvenes procedentes del tráfico humano, aparentemente desangradas con antiguos aparatos de tortura.
El Doctor Emanuel Mason decide estudiar el caso. Pronto descubre que esta vez tendrá que analizar una de las mentes más sádicas de la historia hasta llegar a los orígenes de un misterioso ritual de sangre, un rito milenario practicado por distintas culturas y religiones que aún hoy día es un misterio para el ojo humano. Porque hay razones para matar que nunca deberían ver la luz.
  

lunes, 26 de octubre de 2015

"La vigilante del Louvre", de Lara Siscar.

Una magnífica novela que gira en torno al cuadro "El origen del mundo", pintado por Gustave Coubert en 1866, y considerado el cuadro más escandaloso de la historia del arte.
Lara Siscar narra la vida cotidiana de tres mujeres en el París actual, con sus sentimientos y sus vidas. Diana es vigilante en el Museo del Louvre y tiene problemas en su matrimonio, Isabel es una prostituta y modelo ocasional, y Claudette es una mujer casada pero que tiene escarceos amorosos con un joven amante que le chantajea.
Estas tres historias se unirán entre sí a lo largo de la novela y siempre tendrán como punto de conexión el cuadro "El origen del mundo", de Gustave Coubert.
Buen debut literario de la periodista Lara Siscar, ya que el lector se sumerge en su novela y disfruta con el discurrir de la historia.
Yo también soy un fiel seguidor de este cuadro de Gustave Coubert por la crudeza que muestra este desnudo femenino y por su realismo desbordante. Sorprende que esta pintura haya estado escondida tantos años al ser considerada un escándalo para la época.
Esta novela ha sido editada por la Editorial Plaza & Janes y en mi apreciación personal le concedo como nota un notable alto. 
Sinopsis: Diana es vigilante en el Museo del Louvre y cada día pasea por sus salas, rendida a la belleza de las obras que allí se exponen y con las que ha adquirido la costumbre de hablar y relatarles los pormenores de una vida que se ha instalado en la rutina, muy a su pesar. Un día desembarca en el museo una exposición temporal sobre Courbet que provoca una fascinación inmediata y poderosa en ella. Pero Diana no está sola en esta obsesión, ya que junto a las obras del gran maestro del realismo llegan también visitantes novedosas para la vigilante del Louvre entre las que se encuentra Claudette, una enigmática rubia que, cargada con su violonchelo, asiste fiel a su cita diaria con El origen del mundo, e Isabelle, una hermosa mujer de cabello rojo intenso, cuyo destino ha sido marcado en gran medida por la modelo retratada en dicho cuadro y de la que conserva su diario como su más preciada posesión.
El origen del mundo es una de las obras malditas del siglo XIX. Concebida por Gustave Coubert en 1866 llevó una existencia casi clandestina durante más de un siglo, oculta por toda clase de artificos, que solo permitieron su contemplación furtiva a un reducido grupo de escogidos. El azar la hizo correr de mano en mano en una larga cadena de propietarios que la llevaron de Francia a Budapest, fue presa del expolio nazi y rescatada por el Ejército Rojo, que la devolvió a su legítimo dueño. Su último propietario conocido fue el psicoanalista Jacques Lacan. Tras su muerte en 1981 el lienzo quedó en manos del estado francés, que no se atrevió a exponerlo públicamente hasta 1995, bajo condiciones especiales de protección, en una sala del Museo D'Orsay, donde se encuentra en la actualidad.                                                                

jueves, 22 de octubre de 2015

"El regreso del Catón", de Matilde Asensi.

La búsqueda para encontrar los restos óseos de Jesús de Nazaret y su familia es la base argumental de esta novela escrita por Matilde Asensi. Los protagonistas Ottavia y Farag deberán realizar una intensa labor de investigación histórica, superar muchas pruebas y sortear numerosos obstáculos para localizar finalmente estos osarios.
Está en juego demostrar si tuvo lugar o no la Resurrección de Jesús. Esta novela es aceptable, atraerá a numerosos lectores, pero he encontrado algunos inconvenientes que hacen su lectura un poco densa y monótona.
Por ejemplo, las últimas trescientas páginas están dedicadas a la superación de numerosas pruebas en la montaña de Har Meron (Israel), que llevarán finalmente hasta los osarios. Creo que se dedica demasiadas páginas en describir esta parte final de la novela, y el lector acaba algo cansado y un poco harto de leer tantas pruebas a superar por los protagonistas.
Matilde Asensi creo que se ha excedido en describir esta última parte de la novela. Con cien páginas aproximadamente para la parte final hubiera sido suficiente para la comprensión del libro.
De todas formas, valoro positivamente esta novela y en mi apreciación personal le concedo como nota un aprobado alto. El libro ha sido editado por la Editorial Planeta.
Sinopsis: ¿Qué pueden tener en común la Ruta de la Seda, las alcantarillas de Estambul, Marco Polo, Mongolia y Tierra Santa? Eso es lo que los protagonistas de El último Catón, Otta via Salina y Farag Boswell, tendrán que averiguar poniendo de nuevo sus vidas en peligro para resolver un misterio que arranca en el siglo I de nuestra era.

jueves, 15 de octubre de 2015

"Todo ese fuego", de Ángeles Caso.

Una novela que describe la vida de tres escritoras inglesas en el siglo XIX cuando este trabajo de escribir estaba reservado en aquella época a los hombres. Las tres hermanas Bronté: Emily, Charlotte y Anne, deberán luchar contra la sociedad de su tiempo y demostrar su calidad literaria para vivir con intensidad sus cortas vidas.   
Ángeles Caso mezclará realidad histórica con ficción para trazar la biografía de estas tres escritoras inglesas. Me ha sorprendido saber que murieron muy jóvenes, al cumplir la treintena de años, por la tuberculosis y por simples resfriados.
En aquellos años la medicina no había progresado mucho y las personas morían muy jóvenes por enfermedades que hoy día tenían fácil curación. Pero eso sí, dejaron para la eternidad unos magníficos libros que han leido hasta el día de hoy millones de lectores de todo el mundo.
La novela es aceptable y ha sido editada por la Editorial Planeta. En mi apreciación personal, le concedo como nota un aprobado alto.
Sinopsis: Tres escritoras valientes, un mundo de hombres, una pasión secreta. 16 de julio de 1846. En la casa parroquial del pueblecito inglés de Haworth, las tres hijas del pastor comienzan la jornada ocupándose de las tareas domésticas mientras esperan que llegue la tarde, cuando puedan sentarse juntas para dedicarse a escribir a escondidas las novelas que ansían publicar. Son las hermanas Brontë, tres mujeres solteras de alrededor de treinta años que, desde la infancia, gracias a la literatura, han sobrevivido a las tragedias familiares, la falta de recursos económicos y el aislamiento. Durante ese verano, Charlotte escribe Jane Eyre. Emily se dedica a Cumbres borrascosas. Y Anne se concentra en Agnes Grey. Ignorando el extraordinario destino que espera a sus obras literarias, las tres vierten en ellas sus sueños, sus frustraciones y sus pasiones ocultas, convirtiendo aquella casa oscura y vulgar, atravesada por las muertes tempranas de muchos de sus habitantes, en un espacio lleno de luz.

viernes, 9 de octubre de 2015

"Espía de Dios", de Juan Gómez-Jurado.

Mi última lectura ha sido la novela "Espía de Dios", de Juan Gómez-Jurado. He acabado algo decepcionado de su lectura, ya que el nombre del asesino se da a conocer en las primeras páginas y así pierde un poco de interés la trama literaria.
Además, sorprende un poco que el asesino Karoski se pueda transformar físicamente en el sacerdote Francesco Toma, y al final de la novela en el cardenal Paulijic, sin que la inspectora y la policía puedan sospechar nada. Demasiada ingenuidad en los personajes.
A pesar de todo, destaco de esta novela su agilidad narrativa y que entretiene, que es lo importante. En mi valoración personal, le concedo como nota un aprobado alto.
Sinopsis: Roma, 2 de abril de 2005. El Papa Juan Pablo II acaba de morir y la plaza de San Pedro se llena de fieles dispuestos a darle el último adiós. Al mismo tiempo, se inician los preparativos para el cónclave del que ha de salir el nombre del nuevo Sumo Pontifice. Justo entonces dos cardenales aparecen asesinados siguiendo un macabro ritual que incluye la mutilación de miembros y mensajes escritos con simbología religiosa. Un asesino en serie anda suelto por las calles de Roma, y la encargada de perseguirlo será la inspectora y psiquiatra criminalista Paola Dicanti. A la cruel astucia del psicópata se unen las trabas que los servicios de seguridad del Vaticano ponen a la investigación: oficialmente las muertes de los cardenales no están ocurriendo y el cónclave debe celebrarse a toda costa. La aparición del padre Fowler, un ex militar norteamericano, supondrá un nuevo desafío para Dicanti, reacia a confiar en el misterioso sacerdote. Pero Fowler conoce el nombre del asesino y guarda un secreto aún más temible: su propio pasado.

lunes, 5 de octubre de 2015

"El Emblema del Traidor", de Juan Gómez-Jurado.

Una novela histórica sobre el nazismo y la persecución de los masones por el Ejército de Hitler en los prolegómenos de la Segunda Guerra Mundial. Otro libro con el que he disfrutado con su lectura y, por tanto, lo recomiendo a los lectores.
Esta novela no deja espacio al aburrimiento y su ritmo narrativo atrapa al lector. Me ha encantado adentrarme en la Alemania nazi de los años treinta para seguir esta sugestiva historia que protagoniza un joven llamado Paul, y que lo moverá el intenso amor que siente por una chica judía llamada Alys. En mi apreciación personal, le concedo a este libro como nota un notable alto. 
Sinopsis: Es 1940. Un barco mercante rescata a un grupo de alemanes que viajan en una embarcación a la deriva. Como muestra de agradecimiento por el amable y decisivo gesto, el capitán recibe un obsequio: un emblema de oro y piedras preciosas. Alrededor de ese emblema gira la historia de Paul, un joven huérfano en el Munich de entreguerras, que quiere descubrir, cueste lo que cueste, la verdad sobre la muerte de su padre. A las dificultades para sobrevivir en un periodo tan oscuro, se le añadirán el amor incondicional por una chica judía, la incesante persecución de su primo y su entrada en la masonería. El emblema del traidor es una novela inspirada en un caso real que recorre la historia de un emblema vinculado al círculo de poder de la Alemania nazi.

miércoles, 30 de septiembre de 2015

"Arenas movedizas", de Henning Mankell.

Estamos ante un libro de memorias al tener su autor conciencia de la próximidad de su muerte. Al escritor sueco Henning Mankell le diagnostican un cáncer en el pulmón y decide escribir sobre su vida, sus recuerdos y anécdotas de su pasado más reciente.
El libro no tiene un argumento atractivo para el lector, y a veces se hace muy densa su lectura, pero sus viviencias personales están bien escritas y sus reflexiones están llenas de razonamientos lógicos y racionales.
La muerte da mucho miedo a algunas personas, y cuando se está al borde de la misma es necesario echar la mirada hacia atrás y recordar los mejores momentos vividos a lo largo de tu vida. Eso es lo que ha hecho Henning Mankell: reflexionar sobre los instantes vividos, unas veces con intensidad y otras con sufrimiento.
Este libro ha sido editado por Tusquets Editores y en mi apreciación personal le concedo como nota un aprobado alto. 
Sinopsis: Arenas movedizas es, en cierta manera, un libro de memorias, pero muy peculiar. No hay sucesión temporal y el arranque es la enfermedad actual del autor y lo que su diagnóstico desencadenó en él: recuerdos distanciados en el tiempo y no nec esariamente consecutivos, que Mankell relaciona de un modo u otro con las grandes preguntas del hombre: ¿qué somos?, ¿cómo nos enfrentamos a la muerte?, ¿de qué tenemos miedo?, ¿qué mundo dejaremos en herencia?, ¿en qué creemos, y por qué? Para responder a ellas, Mankell recurre a sucesos del pasado: un día en el colegio cuando era pequeño, una visita al Museo Británico, una lectura sobre la Isla de Pascua, la verdadera naturaleza de las arenas movedizas o el poder del hielo, la muerte de un niño mozambiqueño, visitas a Salamanca, a Mantua, a Buenos Aires, a Malta y a las ruinas de Hagar...

martes, 22 de septiembre de 2015

"Cartas a Palacio", de Jorge Díaz.

Una novela de amistad, amor y guerra en la Europa de principios del siglo XX, que cuenta la primera misión humanitaria de la historia. El rey español Alfonso XIII creó en 1914, en Madrid, la Oficina Pro-Cautivos, una iniciativa real para demostrar que su país podía ser neutral pero no indiferente al sufrimiento que padecía Europa con la Primera Guerra Mundial.
En esta oficina recibían cartas procedentes de distintos países de Europa pidiendo ayuda para encontrar a algún familiar desaparecido por la Gran Guerra. Llegó a tener cincuenta y cuatro empleados a su servicio y ayudó a muchas personas a mitigar el dolor de la Guerra.
Esta novela está muy bien, se me ha hecho muy corta su lectura y la recomiendo a los lectores. El ejemplar que he leído ha sido editado por Círculo de Lectores y en mi apreciación personal le concedo como nota un notable alto.
Sinopsis: A comienzos del verano de 1914, todo está preparado en Madrid para la boda de la hija de los marqueses de los Alerces con el duque del Camino. Son la pareja ideal, y sin embargo Blanca no se siente feliz, se resiste a aceptar un destino tan convencional para su vida. El rey Alfonso XIII no asiste a la boda porque ya está disfrutando de sus vacaciones en San Sebastián. Allí recibe un telegrama urgente: el archiduque Francisco Fernando de Habsburgo y su mujer han sido asesinados en Sarajevo. Malos presagios se ciernen sobre el corazón de Europa. Se acerca el final del año más triste que se recuerda, la guerra finalmente ha estallado y avanza sin piedad sembrando el continente de muertos y heridos, cuando al Palacio Real llega una carta que remueve profundamente el ánimo del rey: una niña francesa suplica su ayuda para dar con el paradero de su hermano, desaparecido en el frente. Alfonso XIII, conmovido por tal petición, emplea la diplomacia española para saber de la suerte del hermano de la pequeña Sylvie, pero su acción navideña tiene consecuencias imprevistas y provoca la llegada de un alud de solicitudes a palacio. Impresionado por la magnitud de la tragedia, el monarca reúne a un excepcional grupo de colaboradoresy pone en marcha la Oficina Pro- Cautivos, donde buscarán el modo de dar respuesta a esas familias rotas por la guerra, desesperadas por encontrar a sus seres queridos.

sábado, 12 de septiembre de 2015

"Una pasión rusa", de Reyes Monforte.

Estamos ante la obra ganadora del Premio de Novela Histórica Alfonso X El Sabio 2015. La vida de Lina Codina, una española casada con el compositor Prokófiev, es la materia de 'Una pasión rusa', la novela con la que la periodista y escritora Reyes Monforte ha conseguido que centrara toda mi atención en su lectura durante los últimos días.
Si tengo que definir a esta novela en cuatro palabras, debo indicar que me ha gustado adentrarme en la historia de esta extraordinaria mujer, que tuvo que lidiar con la dictadura de Stalin, con sus detenciones injustificadas, torturas, falsas acusaciones sin juicios justos, y vivir el horror de los campos de concentración rusos.
En las dictaduras no se respetan los derechos fundamentales ni las libertades, y las personas físicas sufren en sus propias carnes las injusticias, la opresión y la tiranía de sus dirigentes. Lina Codina tuvo que sufrir un auténtico calvario al ser detenida injustificadamente, torturada y acusada falsamente de unos supuestos delitos.
Esta novela trata también sobre un amor fuerte y duradero vivido entre dos personas, que tuvo que superar muchas dificultades, pero que siempre quedarán los buenos momentos vividos en torno a la música y los ambientes típicos de intelectuales y artistas de los años veinte y treinta del pasado siglo XX.
Este libro ha sido editado por la Editorial Espasa Libros y en mi apreciación personal le concedo como nota un notable alto.
Sinopsis: Esta novela cuenta la vida de Lina Codina, hija de Juan Codina y Llubera, un tenor barcelonés, y de Olga Nemiskaia, una aristócrata de Varsovia y también cantante de ópera, había estudiado en Suiza, Italia y luego en Nueva York, donde conoció a Prokófiev el día que este dio su concierto inaugural en el Carnegie Hall, en 1918. Los primeros años de matrimonio transcurrieron en el París de las vanguardias, donde la pareja formaba parte del círculo más exclusivo de intelectuales y artistas pero todo aquello cambió con la decisión de Prokófiev de regresar a la Unión Soviética.
Aunque fueron recibidos con los más altos honores, con el tiempo empezaron a sufrir las insidias del régimen y el deterioro de su relación. Al terminar la Segunda Guerra Mundial, Lina fue acusada falsamente y, sin que nadie pudiera hacer nada por salvarla, fue enviada al 'gulag', donde permaneció hasta la muerte de Stalin.

jueves, 3 de septiembre de 2015

"Lo que no te mata te hace más fuerte", de David Lagercrantz.

En los últimos días me he sumergido en la lectura de la cuarta entrega de Millennium, que lleva por título "Lo que no te mata te hace más fuerte". Muerto el escritor sueco Stieg Larsson, los herederos legales han decidido que continuara la saga el escritor David Lagercrantz.
En esta cuarta entrega vuelven a aparecer de forma destacada sus personajes fetiches como son Lisbeth Salander y Mikael Blomkvist. El mundo de la informática y los hackers desempeñan un papel fundamental en esta novela.
La presencia de la mafia rusa, el espionaje a través de internet y sus consecuencias llevará a Mikael Blomkvist a desarrollar su periodismo de investigación para esclarecer el asesinato de Frans Balder. Aparecerá en escena un niño autista con una memoria fotográfica que habrá que proteger al ser el único testigo del crimen.
Estamos ante una buena novela negra del estilo de las anteriores que no defrauda al lector. Las páginas pasan rápidamente ante el ojo avizor del lector para saber el final inquietante de la historia.
Este libro ha sido editado por la Editorial Destino y en mi valoración personal le concedo la máxima puntuación: un sobresaliente. Recomiendo esta novela a los lectores. 
Sinopsis: Lisbeth Salander está inquieta. Ha participado en un ataque hacker sin razón aparente y está asumiendo riesgos que normalmente evitaría. Mientras, la revista Millennium ha cambiado de propietarios. Quienes le critican, insisten en que Mikael Blomkvist ya es historia. Una noche, Blomkvist recibe la llamada del profesor Frans Balder, un eminente investigador especializado en Inteligencia Artificial quien afirma tener en su poder información vital para el servicio de inteligencia norteamericano. Su as en la manga es una joven rebelde, un bicho raro que se parece mucho a alguien a quien Blomkvist conoce demasiado bien. Mikael siente que esa puede ser la exclusiva que él y Millennium tanto necesitan, pero Lisbeth Salander, como siempre, tiene sus propios planes.
 

lunes, 31 de agosto de 2015

"Ladrones de Tinta", de Alfonso Mateo-Sagasta.

Una buena novela histórica sobre el Madrid de Cervantes, en pleno Siglo de Oro. Aquí su autor Alfonso Mateo-Sagasta traza una sugerente historia para saber quién se esconde tras el seudónimo de Alonso Fernández de Avellanada, autor del libro conocido como el Quijote de Avellaneda, publicado, según su pie de imprenta falso, en Tarragona en el año de 1614.
En líneas generales, debo indicar que he disfrutado con su lectura y recomiendo esta novela a los futuros lectores. En este libro su autor viaja al siglo XVII para introducir en la trama personajes reales como Miguel de Cervantes, Lope de Vega, Quevedo, Francisco de Robles, y traza un argumento que despierta el interés del lector amante de la historia.
No se ha encontrado hasta el momento ningún Alonso Fernández de Avellaneda a lo largo de la historia. Sin embargo, todos los cervantistas están conformes en que se trata de un pseudónimo, por lo que se han llegado a proponer múltiples conjeturas y teorías sobre la verdadera autoría de la obra.  Entre los autores con más probabilidades y candidatura más asentada figuran Pedro Liñán de Riaza (quien, habiendo fallecido, habría visto terminada su obra por sus amigos Baltasar Elisio de Medinilla y Lope de Vega), Bartolomé y Lupercio Leonardo de Argensola, Jerónimo de Pasamonte y Cristóbal Suárez de Figueroa.
Esta novela ha sido editada por la Editorial Zeta Bolsillo y en mi apreciación personal le concedo la máxima nota: un sobresaliente. Recomiendo este libro a los lectores.
Sinopsis: Madrid, verano de 1614. Han pasado diez años desde que Francisco Robles editara El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, una novela descabellada de Miguel de Cervantes que tuvo un éxito incandescente. A su estela, un autor desconocido, Alonso Fernández de Avellaneda, acaba de publicar una segunda parte de aquella historia a espaldas del autor y editor originales. Robles, frustrado y furioso por lo que le parece un robo que mermará sus ganancias y preocupado por los insultos que se dedican a Cervantes ya desde el prólogo, encarga a uno de sus empleados, Isidoro Montemayor «eterno aspirante a hidalgo, gacetillero, corrector de pruebas de imprenta y tahúr», que averigüe quién se oculta tras el evidente seudónimo. Desde los círculos literarios más selectos hasta los tugurios de peor reputación, Isidoro Montemayor seguirá las pistas que, entre intrigas palaciegas, envidias perniciosas y juegos de corte, le llevarán a desvelar el misterio literario más relevante del Siglo de Oro.

lunes, 24 de agosto de 2015

"El sueño del celta", de Mario Vargas Llosa.


Ahora le ha tocado el turno a una interesante novela de Mario Vargas Llosa "El sueño del celta". Del último Premio Nobel de Literatura me esperaba algo más. No me había leído ninguna obra suya hasta ahora. En algunos momentos se hace algo pesada su lectura, pero si le dieramos una puntuación final le otorgaría un seis.

El discurrir narrativo de la novela empieza en el Congo en 1903 y termina en una cárcel de Londres, una mañana de 1916. Aquí se cuenta la vida de un hombre de leyenda: el irlandés Roger Casement.

Casement fue uno de los primeros europeos en denunciar los horrores del colonialismo con argumentos. De sus viajes al Congo Belga y a la Amazonía peruana quedaron dos informes memorables que conmocionaron a la sociedad de su tiempo, pues tras ellos se revelaba una verdad dolorosa: los europeos en su colonización cometieron los actos más bárbaros sobre los indígenas como asesinatos, violaciones, torturas, etc.

Estos dos viajes y lo que allí vio, cambiarían a Casement para siempre, haciéndole emprender otra travesía, en este caso intelectual: luchar por la independencia de Irlanda. La que lo llevó a enfrentarse a una Inglaterra que admiraba y a militar activamente en la causa del nacionalismo irlandés.

En plena I Guerra Mundial, viajó a Berlín para conspirar contra el Reino Unido y participó en el Alzamiento de Pascua de 1916, hecho que lo llevaría finalmente a prisión y a pasar por la horca para cumplir su pena de muerte. También en la intimidad, Roger Casement fue un personaje múltiple: la publicación de unos diarios, en los últimos días de su vida, airearon unas escabrosas aventuras homosexuales que le valieron el desprecio de parte de sus compatriotas.

En la playa de Banna Strand, en Irlanda, se yergue en la actualidad un pequeño obelisco en el que aparece la cara de Roger Casement. También existe un colegio en Tralee, de lengua gaélica, con el nombre de Roger Casement.

miércoles, 12 de agosto de 2015

"Los mares del sur", de Manuel Vázquez Montalbán.


"Los mares del Sur", de Manuel Vázquez Montalbán, es un libro que sigue atrayendo a los lectores a pesar de que hace 36 años de su publicación. Es una novela negra que fue merecedora del Premio Planeta de 1979.
En la Barcelona de 1979, el detective privado Pepe Carvalho tiene que investigar las causas de un misterioso crimen. Un importante hombre de negocios, Stuart Pedrell, aparece muerto a navajazos en un barrio extremo de la ciudad, cuando desde hacía un año todo el mundo le suponía viajando por la Polinesia.
Carvalho averigua lo que hizo en el curso de este año. Durante este tiempo, Stuart Pedrell, utilizó un nombre ficticio, se puso a trabajar de contable y dejó embarazada a una joven izquierdista con la que mantenía una relación. Dejó atrás su vida acomodada con su mujer y se puso a trabajar en una pequeña y humilde empresa. Al final de la novela se conoce el desenlace: el hermano de la joven embarazada mata a navajazos a Stuart Pedrell por haberle hecho una barriga a su hermana. La viuda paga a Carvalho una buena cantidad de dinero por su excelente trabajo de investigación.
Esta novela ha sido editada por la Editorial Planeta y en mi valoración personal le concedo como nota un notable alto. No está mal para pasar un buen rato.
Manuel Vázquez Montalván utiliza a su personaje preferido, Pepe Carvalho, un hombre alcohólico, de izquierdas, putero, pero muy honrado, ya que no se deja sobornar por el abogado de la familia, Viladecans, que le ofreció más dinero con el fin de engañar a la viuda y tapar todo el asunto. Lo que no me ha gustado de la novela es que el crimen quedó impune, ya que no se dio parte a la Policía y el asesino siguió campeando libre por Barcelona.

viernes, 31 de julio de 2015

"El arquitecto del universo", de Elif Shafak.

Mi última lectura ha sido la novela "El arquitecto del universo", de Elif Shafak. A través de Círculo de Lectores he conseguido este libro al que he dedicado los últimos días de esta semana. Su argumento no atrae demasiado al lector y cuesta trabajo seguir su ritmo narrativo.
La verdad, es que no ha sido una de mis mejores lecturas. He logrado terminar el libro, algo más de 600 páginas, pero uno acaba teniendo la sensación de que no ha disfrutado demasiado con su lectura.
Este libro ha sido editado por Círculo de Lectores y en mi apreciación personal le concedo como nota un simple aprobado. No entusiasma al lector.
Sinopsis: En el puerto de Estambul de comienzos del siglo XVI, un muchacho indio de doce años acaba de desembarcar sin más compañía que un elefante blanco. Tan fantástico animal es, según explica, un regalo para el zoológico privado del sultán. El muchacho se llama Jahan y desde ese momento se convertirá en el cuidador y más fiel amigo del elefante. No le costará mucho habituarse a vivir en el palacio del sultán, sobre todo cuando conozca a la princesa Mihrimah y entable con ella una amistad que, vivida con la pureza de la juventud, siempre dejará abierta la posibilidad de algo más profundo. Pero quien cambiará para siempre la vida de Jahan será Mimar Sinan, el arquitecto real, que reparará en la habilidad para dibujar de ese extraño joven y lo acogerá como su ayudante. Él lo involucrará en la construcción de los más fastuosos palacios y mezquitas de la ciudad, incluida la emblemática mezquita de Süleymaniye. Aquí comienza la nueva vida de Jahan, un viaje de descubrimiento y aprendizaje tan asombroso como la geometría que sostiene un arco de herradura, una columna, una cúpula, el universo.

jueves, 23 de julio de 2015

"El último paraíso", de Antonio Garrido.

Una novela histórica sobre la crisis de los años treinta en EE.UU y posteriormente su traslado a la Unión Soviética. Esta historia ha sido merecedora del Premio Fernando Lara 2015.
El protagonista Jack Beilis sufrirá en sus propias carnes la crisis de 1929 en EE.UU y, al quedarse sin empleo y sin dinero, decidirá viajar a la Unión Soviética en busca de un porvenir mejor.
En aquel país soviético encontrará la dureza de su economía comunista, donde todos serán iguales y desaparece la propiedad privada. Todo está en manos del Estado y las personas tienen que verse privadas de muchos alimentos, sufrirán hambre y penalidades económicas.
La novela está muy bien ambientada en la Rusia de los años treinta, y para ello su autor ha trazado una buena novela, que discurre por los senderos de la realidad histórica mezclada con la ficción más novelesca.
Esta novela ha sido editada por la Editorial Planeta y en mi apreciación personal le concedo como nota un aprobado alto. Su hilo narrativo no entusiasma al lector pero entretiene que es lo importante.
Sinopsis: En 1929, el joven y avezado Jack Beilis conducía su propio automóvil, vestía trajes a medida y frecuentaba los mejores clubs de Detroit. Pero la brutal crisis que aquel año azotó América lo arrojó, junto a millones de compatriotas, al hambre y la desesperación. Desahuciado y perseguido por un oscuro crimen, embarcará junto a su amigo Andrew hacia la legendaria Unión Soviética, el idílico imperio en el que cualquier hombre tenía derecho a trabajar y ser feliz, sin sospechar los extraordinarios avatares que les tenía reservados el destino.

viernes, 17 de julio de 2015

"La chica del tren", de Paula Hawkins.

Estamos ante el fenómeno editorial de este verano en España. "La chica del tren" es una novela que hace un guiño a la película "La Ventana Indiscreta", de Alfred Hitchcock. Una simple chica contempla la vida de las personas, que viven en las casas cercanas, desde el interior del tren que coge todos los días para viajar a Londres. 
Ocurrirá la desaparición y posible asesinato de una mujer, y la protagonista Rachel deberá recordar lo que sucedió aquel sábado por la noche en que estaba completamente borracha y no recuerda casi nada de lo sucedido.
Se trata de una excelente novela negra en la que su autora mantiene en vilo al lector para saber quién es el posible asesino o asesina de Megan, la joven esposa que lleva una vida libertaria y frívola, y que mantiene relaciones sexuales con otros hombres a pesar de estar casada.
Esta novela ha sido editada por la Editorial Planeta y en mi valoración personal le concedo la máxima puntuación: un sobresaliente. Recomiendo esta novela a los lectores. Me ha durado un solo día entre mis manos.
Sinopsis: ¿Estabas en el tren de las 8.04? ¿Viste algo sospechoso? Rachel, sí. Rachel toma siempre el tren de las 8.04 h. Cada mañana lo mismo: el mismo paisaje, las mismas casas? y la misma parada en la señal roja. Son solo unos segundos, pero le permiten observar a una pareja desayunando tranquilamente en su terraza. Siente que los conoce y se inventa unos nombres para ellos: Jess y Jason. Su vida es perfecta, no como la suya. Pero un día ve algo. Sucede muy deprisa, pero es suficiente. ¿Y si Jess y Jason no son tan felices como ella cree? ¿Y si nada es lo que parece? Tú no la conoces. Ella a ti, sí.

jueves, 9 de julio de 2015

"La chica que tocaba el cielo", de Luca di Fulvio.

Novela histórica de calidad para estos días calurosos del mes de julio. En los últimos días me he sumergido en la lectura de la novela "La chica que tocaba el cielo", de Luca di Fulvio.
En líneas generales, debo señalar que he disfrutado con su lectura y sus páginas han pasado rápidamente en mi capacidad lectora. Su autor mezcla con habilidad realidad histórica con ficción, y provoca que el lector salga satisfecho de su sosegada lectura. Destaco de esta novela su perfecta ambientación histórica en la Venecia del siglo XVI.
Este libro ha sido editado por Ediciones B y en mi apreciación personal le concedo como nota un notable alto. Una novela muy recomendable.
Sinopsis: Venecia, 1515. Mercurio, un joven amante de la libertad, huye de Roma a causa de un terrible incidente. Aunque parece un ladrón, en el fondo es una persona honesta y buena. Esa es quizá la razón por la que Giuditta –quien ha llegado a Venecia junto con su padre Isaac de Ponte di Negro, un judío que ha dejado su tierra natal – se enamora de él. A partir de entonces, sabemos que Giuditta y Mercurio no podrán estar el uno sin el otro, forjando una relación basada en un sincero afecto mutuo así como en un complejo sentimiento de celos. Mientras Mercurio intenta ganarse el dinero con honestidad, Giuditta empezará a despuntar con su influyente talento para la moda. En el laberinto de calles y canales que se extiende junto a la misteriosa Laguna, entre el esplendor de San Marcos y la penumbra del puente de Rialto, Mercurio y Giuditta comprenderán que a veces los sueños pueden hacerse realidad, aunque terribles secretos del pasado los persigan y ni en las callejas más oscuras de la ciudad consigan ocultar la verdadera razón de su historia.                                                                

jueves, 2 de julio de 2015

"Un largo silencio", de Ángeles Caso.


Mi última lectura ha sido la novela "Un largo silencio", de la escritora Ángeles Caso. La obra fue galardonada con el Premio de Novela Fernando Lara del año 2000.
Este libro está ambientado en los duros años de la posguerra, recién terminada la Guerra Civil española, donde los vencedores imponían sus directrices y ahogaban en sus exigencias a los vencidos, estableciendo la represión franquista, el racionamiento de alimentos, la censura y, en definitiva, les hacía la vida imposible a los republicanos derrotados en la guerra.
Esta novela me ha gustado y la recomiendo a los lectores. Retrata muy bien el sentir de las personas que habían salido derrotadas en la guerra civil y su dificultad para poder vivir dignamente. El tráfico de influencias estaba al orden del día y el tener un amigo del bando franquista era la salvación para muchos republicanos o partidarios de la izquierda.
Esta novela ha sido editada por la Editorial Planeta y en mi apreciación personal le concedo como nota un notable alto.
Sinopsis: Finalizada la guerra civil española, una mujer cuyo marido e hijo pertenecieron al bando republicano regresa a la ciudad de provincias en la que había transcurrido su vida hasta el inicio del conflicto.
Sus hijas y su nieta de pocos años la acompañan en el difícil regreso. Como si de un fatal presagio se tratara, un fuerte aguacero recibe a ese grupo de mujeres, cansadas, débiles, derrotadas, pero en cuyas miradas late, sin embargo, toda la voluntad y el deseo de salir adelante de los supervivientes.
Salvo la niña, todas han perdido mucho, quizá demasiado, con la guerra. En breve, los vencedores comenzarán a dejarles claro que tampoco podrán recuperar nada de cuanto aún creían poseer, desde la casa familiar, que les ha sido usurpada, hasta la belleza de sus sueños. La causa de tantos sufrimientos es haber pertenecido al bando republicano. Sin el certificado de adhesión al Movimiento Nacional o informe de buena conducta no podrán encontrar trabajo y conseguir de esta forma algo de dinero con el que poder comer. Pasarán hambre. Al final, un empresario que apoyó con entusiasmo el alzamiento les ayudará al ser muy amigo del padre Publio, ya fallecido. Espléndido retrato de la vuelta a casa de los vencidos y como fueron recibidos por los vencedores.

miércoles, 24 de junio de 2015

"El amante de la mujer árbol", de Xabier B. Fernández.

Una buena novela sobre la Guerra Civil y la posguerra española que me ha sorprendido gratamente. Me ha gustado adentrarme en la historia de los hombres que formaban la Columna Durruti durante la guerra civil y la posterior andadura del protagonista Liberto en los campos de concentración franceses.
La primera parte de la novela me ha gustado mucho más al abordar un periodo de la historia de España que está entre mis predilecciones literarias. La ficción se mezcla con la realidad histórica y forman un tándem que no desagrada al lector.
Esta novela ha sido editada por Círculo de Lectores y en mi apreciación personal le concedo como nota un notable alto. No hay espacio para el aburrimiento y logra mantener en un buen nivel la trama literaria.
Sinopsis: Para sobrevivir a la rutina tediosa del geriátrico, Liberto decide escribir el relato de su vida. Su historia comienza cuando a los dieciséis años abandona su entorno familiar para unirse, fusil en mano, a la revolución minera de Asturias en 1934. Duramente sofocada por el ejército, es condenado a prisión en la Modelo de Barcelona. Al estallar la guerra civil, se une a la Columna Durruti donde conocerá nuevas derrotas, bélicas y humanas: pierde a la mujer que ama y al hombre que admira. Obligado a exiliarse, se encuentra en los campos de concentración franceses, de donde logra huir para, después de múltiples aventuras, terminar en Iberoamérica sobreviviendo como puede. En el corazón del Amazonas, unido a la causa de una revuelta india, conocerá a la mujer árbol, un ser extraordinario que, a pesar de su monstruosa fealdad, ejerce sobre Liberto una inigualable fascinación.

miércoles, 17 de junio de 2015

"El amante albanés", de Susana Fortes.

Estamos ante la obra finalista del Premio Planeta 2003. Susana Fortes ha trazado una sugerente historia que se desarrolla en Albania, y que tiene como protagonista a un poeta llamado Ismael Radjik, cuyo amor por la esposa de su hermano le llevará a su perdición.
En Albania existe una dictadura y por lo tanto las detenciones injustificadas, las torturas en las cárceles, las ejecuciones sin juicio y la falta de respeto a los derechos humanos están a la orden del día.
En medio de este ambiente, Ismael Radjik se enamora de pronto de su cuñada, mantiene relaciones sexuales con ella, hasta que su hermano se entera y todo acaba en tragedia familiar, como ocurrió unos años atrás con su madre y el médico de la familia.
Se trata de una buena novela que discurre por los parámetros de una lectura fácil, tranquila, breve y envolvente. Recomiendo su lectura. Esta novela ha sido editada por la Editorial Planeta y en mi apreciación personal le concedo como nota un aprobado alto.
Sinopsis: Los hermanos Ismail y Viktor Radjik viven con su padre en una vieja villa de la capital de Albania, cuyas habitaciones se hallan también impregnadas de una aura de misterio.
La llegada a la casa de Helena, una mujer joven y sugestionable, desata los fantasmas del pasado, cuyo alcance, como cualquier pasión verdadera, es imposible de determinar.
La presencia constante de la duda hace que los protagonistas estén tocados por una fuerte inquietud. Son personajes silenciosos. La narración comienza cuando sobre ese silencio suena la detonación de un disparo que quiebra de pronto la madrugada.
La tensión de la trama aumenta a través de las confesiones de la niñera húngara, que ponen de manifiesto que "ningún secreto puede ser guardado eternamente. Al menos tiene que ser revelado una vez. Aunque sea una sola y única vez".

sábado, 13 de junio de 2015

"La lista de los nombres olvidados", de Kristin Harmel.

Una novela sobre el Holocausto y la persecución de los judíos por parte del nazismo. En los últimos días me he sumergido en la lectura de la novela "La lista de los nombres olvidados", de Kristin Harmel.
En líneas generales, tengo que indicar que he disfrutado de su lectura y se me ha hecho corta la novela. El comienzo es algo titubeante pero conforme va discurriendo la trama, el lector se va interesando poco a poco por la historia. Eso me ha pasado a mí, que he acabado expectante para saber el final incierto del libro.
Tras la lectura de esta novela, uno se pregunta cómo un país Alemania pudo cometer tantas atrocidades durante la Segunda Guerra Mundial, y en especial, por poner a los judíos como la clase de personas que había que extinguir.
Un país debe tener mucho cuidado en elegir a un dirigente, como hizo Alemania con Hitler en los años treinta, que no respetaba los derechos humanos ni la dignidad de las personas. En una sola palabra: no estaba bien de la cabeza. Los judíos eran su principal blanco de batalla y sus ansias de poder no tenían límites. No le importaba invadir países y despreciar a la raza humana para conseguir sus objetivos.
Las cifras los dicen todo: aproximadamente seis millones de judíos fueron asesinados por el régimen nazi, bajo el mando de Adolf Hitler, y sus colaboradores. Entre los métodos utilizados estuvieron la asfixia por gas venenoso, los disparos, el ahorcamiento, los trabajos forzados, el hambre, los experimentos pseudocientíficos, la tortura médica y los golpes.
Este libro ha sido editado por la editorial Martínez Roca y en mi valoración personal le concedo como nota la máxima puntuación: un sobresaliente. Recomiendo esta novela a los lectores.
Sinopsis: París, 1942. Rose Picard y Jacob Levy, dos jóvenes judíos, se enamoran apasionadamente en los días previos a la ocupación de la ciudad por los nazis. En la actualidad. La nieta de Rose, Hope, deberá encontrar a las personas que su abuela le ha escrito en una lista de nombres que desconoce. Tendrá que viajar a París para reconstruir el pasado de su abuela, una historia que cambiará su vida para siempre.

lunes, 8 de junio de 2015

"La leyenda de la isla sin voz", de Vanessa Montfort.

Me gusta mucho la obra de Charles Dickens y "La leyenda de la isla sin voz" es un claro homenaje al autor. Por este motivo no tuve ninguna duda de que me iba a gustar apenas arrancase a leer las primeras líneas. Y así fue. Se trata de una buena historia sobre el tratamiento humano y cariñoso que deben recibir los enfermos que están en tratamiento psiquiátrico si quieres verlos recuperados de sus dolencias mentales.
Esta obra fue galardonada con el Premio Internacional de Novela Histórica Ciudad de Zaragoza 2015. Los enfermos mentales sufren una discriminación, son apartados y excluidos en la mayoría de los casos de la sociedad. El escritor Charles Dickens viajará en el año 1842 a un manicomio en EE.UU y tratará durante quince días de hacerles la vida mejor a estos enfermos dándoles tan sólo cariño, diálogo, comprensión y tratándoles como personas humanas.
Charles Dickens criticará los métodos anticuados que llevan las enfermeras para el tratamiento de estos enfermos y pondrá de su parte para mejorar las condiciones sociales, sanitarias y humanas de los mismos.
A través de este libro, el lector se encuentra con una bella historia que demuestra como con un poco de comprensión y cariño pueden estos enfermos notar una gran mejoría en su salud mental.
Esta novela ha sido editada por Plaza & Janes Editores y en mi apreciación personal le concedo como nota un notable alto. Es una novela muy emotiva, de esas que crean impotencia por no poder hacer nada frente a tantas injusticias como la discriminación, la exclusión social, el racismo, el maltrato, las violaciones, etc.
Sinopsis: Nueva York, 1842. La isla de Blackwell, ubicada en el East River, frente a Manhattan, es el tenebroso lugar donde son confinadas las personas que rechaza la sociedad. Incontables desventurados se hacinan en sus edificios: una prisión, un asilo, un hospicio y un manicomio.
A sus treinta años, Charles Dickens ya es un escritor de éxito. Se encuentra de gira por Estados Unidos cuando recibe un anónimo que le invita a descubrir el secreto y el tesoro de Blackwell. Mientras se enfrenta a los peligrosos misterios de la isla, decide narrar una historia a los reclusos para tratar de sacarlos de sus desesperanza.
Este relato es el germen de una de sus obras más famosas: Cuento de Navidad. Pero no sospecha que sus buenas intenciones podrían hacer peligrar su matrimonio, su reputación como escritor y su propia vida.

viernes, 29 de mayo de 2015

"La estela de un recuerdo", de Almudena de Arteaga.

Otra novela histórica sobre la II República Española. La escritora Almudena de Arteaga explora su pasado familiar para alumbrar una historia que se cimienta en los grupos monárquicos que existían en la II República.
La novela es aceptable y cuenta con cierto rigor histórico las vivencias de una familia monárquica durante los años 1931-1935: la huida de Alfonso XIII de España el 14 de abril de 1931, los disturbios en el Círculo Monárquico, la quema de conventos, el alzamiento de Sanjurjo, el primer voto de la mujer y la permanente zozobra política planean sobre esta novela.
El libro está basado en personajes reales y se centra en una historia sobre los monárquicos en la II República, un tema sobre el que se ha escrito muy poco. Almudena de Arteaga ha escrito un buen libro que profundiza sobre ese quinquenio convulso que fue la antesala de la Guerra Civil española.
La novela ha sido editada por la Editorial Planeta y en mi apreciación personal le concedo como nota un aprobado alto.
Sinopsis: En un tiempo convulso, dos jóvenes vivieron una historia de amor imposible, emocionante y dramática. Esta es una bella historia de amor que arranca el 14 de abril de 1931 y termina al inicio de la guerra civil. La familia del duque del Infantado está en el punto de mira de todos los republicanos pero no dejan de luchar por el regreso del rey Alfonso XIII a España. Los disturbios en el Círculo Monárquico, la quema de conventos, el alzamiento de Sanjurjo, el primer voto de la mujer y la constante inestabilidad política quedan dibujados desde la perspectiva de una de las familias nobiliarias más tradicionales. El patriotismo y la entrega de Borja, su hijo más joven, y el amor que siente por Rafaela quedan reflejados en las dos cartas de despedida que escribe antes de morir y que una sobrina nieta suya descubre sesenta años más tarde.

viernes, 22 de mayo de 2015

"La Segunda República Española", de Francisco Cobo Romero, Eduardo González Calleja, Ana Martínez Rus y Francisco Sánchez Pérez.

Una de mis últimas lecturas ha sido el libro "La Segunda República Española", escrito por Francisco Cobo Romero, Eduardo González Calleja, Ana Martínez Rus y Francisco Sánchez Pérez.
En líneas generales, tengo que indicar que he disfrutado con su lectura, aunque se me ha hecho un poco cansina por la larga extensión del libro. Un poco más breve hubiese favorecido la comprensión del lector.
El libro está bien, y doy mi voto favorable a esta publicación. La Segunda República Española es una etapa de la historia española comprendida entre los años 1931 y 1936, y que debe ser tratada con objetividad e imparcialidad, sin decantarse por ningún signo político para no contaminar los contenidos históricos.
Existe un hecho en que coinciden casi todos los historiadores y es que la Segunda República Española tenía muchas imperfecciones, al ser una etapa muy convulsa, con enfrentamientos constantes entre los partidos políticos, que no dudaban en utilizar la violencia para dirimir sus diferencias y que desencadenó en la Guerra Civil española.
En la Segunda República tuvo lugar el programa de reformas más vasto y ambicioso de la historia contemporánea española, pero faltó el acuerdo o consenso con la oposición para poner en marcha estas propuestas, por lo que al final lo pagamos todos los españoles. Mucha crispación y violencia en una etapa clave de nuestra historia más reciente.
Este libro ha sido editado por la Editorial "Pasado y Presente", y en mi apreciación personal le concedo como nota un notable alto. Aceptable.
La editorial ha dicho de esta obra: “Este libro, que es el compendio más completo que se haya hecho nunca, se ha propuesto dar una visión no fatalista ni masoquista de la historia republicana. Sus autores -un grupo de historiadores de la generación del postfranquismo- analizan el periodo republicano sin complejos y evitan tanto anacrónicas valoraciones morales desde el presente como absurdos revanchismos de causas pretéritas. La estructura de explicación sistemática elegida, donde entran en juego factores políticos, económicos, antropológicos, sociales y culturales, permitirá al lector evaluar y comprender, por fin, el conjunto de aciertos y errores de aquel proyecto reformista -la democracia posible para la época- frustrado a fines de los años treinta del siglo pasado”.